Cara kerja otak sungguh menakjubkan! Sel-sel otak baru dibuat sepanjang hidup

Orang-orang terus membuat sel-sel otak baru sepanjang hidup mereka (setidaknya hingga usia 97), menurut sebuah studi tentang otak manusia. Gagasan itu telah diperdebatkan dengan sengit, dan dulu dianggap bahwa kita dilahirkan dengan semua sel otak yang akan kita miliki. Para peneliti di Universitas Madrid juga menunjukkan bahwa jumlah sel otak baru berkurang seiring bertambahnya usia.

Dan itu turun secara dramatis pada tahap awal penyakit Alzheimer – memberikan ide-ide baru untuk mengobati demensia. Sebagian besar neuron kita – sel-sel otak yang mengirimkan sinyal listrik – memang ada pada tempatnya saat kita dilahirkan. Studi pada mamalia lain telah menemukan sel-sel otak baru terbentuk di kemudian hari, tetapi tingkat “neurogenesis” di otak manusia masih menjadi sumber perdebatan.

Studi yang dipublikasikan di Nature Medicine, mengamati otak dari 58 orang yang meninggal yang berusia antara 43 dan 97 tahun. Fokusnya adalah pada hippocampus – bagian otak yang terlibat dalam memori dan emosi. Ini adalah bagian dari otak yang Anda butuhkan, untuk mengingat di mana Anda memarkir mobil. Neuron tidak muncul di otak sepenuhnya terbentuk, tetapi harus melalui proses tumbuh dan matang.

Para peneliti dapat menemukan neuron yang belum matang atau “baru” di otak yang mereka periksa. Pada otak yang sehat ada “sedikit penurunan” dalam jumlah neurogenesis ini seiring bertambahnya usia. Peneliti Dr Maria Llorens-Martin mengatakan kepada BBC News: “Saya percaya kita akan menghasilkan neuron baru selama kita perlu mempelajari hal-hal baru. “Dan itu terjadi selama setiap detik kehidupan kita.”

Tetapi ada cerita yang berbeda di otak dari pasien Alzheimer. Jumlah pembentukan neuron baru turun dari 30.000 per milimeter menjadi 20.000 per milimeter pada orang di awal Alzheimer. Dr Llorens-Martin mengatakan: “Itu pengurangan 30% pada tahap pertama penyakit ini. “Ini sangat mengejutkan bagi kami, bahkan sebelum akumulasi amiloid beta [ciri khas Alzheimer] dan mungkin sebelum gejala, ini sangat dini.”

Penyakit Alzheimer tetap tidak dapat diobati, tetapi fokus utama penelitian telah menargetkan gumpalan amiloid beta di otak. Namun, bahkan minggu lalu lebih banyak percobaan menggunakan pendekatan ini telah gagal dan studi terbaru menunjukkan mungkin ada sesuatu yang terjadi bahkan lebih awal dalam perjalanan penyakit. Dr Llorens-Martin mengatakan memahami mengapa ada penurunan neurogenesis dapat menyebabkan perawatan baru pada penuaan Alzheimer dan normal. Namun dia mengatakan tahap penelitian selanjutnya mungkin akan membutuhkan melihat otak orang-orang saat mereka masih hidup, untuk melihat apa yang terjadi dari waktu ke waktu.

Dr Rosa Sancho, kepala penelitian di Alzheimer’s Research UK, mengatakan: “Sementara kita mulai kehilangan sel-sel saraf di awal masa dewasa, penelitian ini menunjukkan bahwa kita dapat terus memproduksi yang baru bahkan hingga usia 90-an. “Alzheimer secara radikal mempercepat laju hilangnya sel-sel saraf dan penelitian ini memberikan bukti yang meyakinkan bahwa itu juga membatasi pembentukan sel-sel saraf baru. “Studi yang lebih besar perlu mengkonfirmasi temuan ini dan mengeksplorasi apakah mereka dapat membuka jalan bagi tes awal untuk menandai mereka yang paling berisiko terkena penyakit ini.”

Apa yang sebenarnya terjadi ketika kita membuat dan menyimpan ingatan telah terungkap dalam sebuah penemuan yang mengejutkan bahkan para ilmuwan yang membuatnya. Tim AS dan Jepang menemukan bahwa otak “berlipat ganda” dengan secara bersamaan membuat dua kenangan peristiwa. Salah satunya adalah untuk di sini-dan-sekarang dan yang lainnya untuk seumur hidup, mereka menemukan. Diperkirakan bahwa semua ingatan dimulai sebagai ingatan jangka pendek dan kemudian secara perlahan diubah menjadi ingatan jangka panjang.

Para ahli mengatakan temuan itu mengejutkan, tetapi juga indah dan meyakinkan. Dua bagian otak sangat terlibat dalam mengingat pengalaman pribadi kita. Hippocampus adalah tempat untuk kenangan jangka pendek sementara korteks adalah rumah bagi kenangan jangka panjang. Ide ini menjadi terkenal setelah kasus Henry Molaison pada 1950-an.

Hippocampusnya rusak selama operasi epilepsi dan dia tidak lagi dapat membuat kenangan baru, tetapi kenangannya sebelum operasi masih ada. Jadi ide yang berlaku adalah bahwa ingatan terbentuk di hippocampus dan kemudian dipindahkan ke korteks tempat mereka “dibelokkan”. Tim di Pusat Riken-MIT untuk Neural Circuit Genetics telah melakukan sesuatu yang sangat membingungkan untuk menunjukkan bahwa ini bukan masalahnya. Percobaan harus dilakukan pada tikus, tetapi diperkirakan berlaku untuk otak manusia juga.

Mereka terlibat menonton ingatan spesifik terbentuk sebagai sekelompok sel-sel otak yang terhubung sebagai reaksi terhadap kejutan. Para peneliti kemudian menggunakan cahaya yang dipancarkan ke otak untuk mengontrol aktivitas neuron individu – mereka benar-benar dapat menghidupkan atau mematikan ingatan. Hasilnya, yang diterbitkan dalam jurnal Science, menunjukkan bahwa ingatan terbentuk secara bersamaan di hippocampus dan korteks. Prof Susumu Tonegawa, direktur pusat penelitian, mengatakan: “Ini mengejutkan.”

Dia mengatakan kepada situs BBC News: “Ini bertentangan dengan hipotesis populer yang telah diadakan selama beberapa dekade. “Ini adalah kemajuan yang signifikan dibandingkan dengan pengetahuan sebelumnya, ini adalah perubahan besar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *